¿Un ‘gato zorro’? Descubren una posible nueva especie de felino en Francia

Dos especialistas franceses afirman que ese animal se encuentra en Córcega y no es ni un gato doméstico ni un gato montés europeo.

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Un ejemplar del felino conocido como 'gato zorro', Córcega, Francia, 12 de junio de 2019. Pascal Pochard-Casablanca / AFP

Es posible que en la isla de Córcega (Francia) hayan descubierto una nueva especie de felino que en la zona ya denominan ‘gato zorro’, informa la agencia de noticias AFP.

Dos agentes de la Agencia Nacional Francesa de Caza y Vida Silvestre (ONCFS, por sus siglas en francés) mostraron uno de esos animales y detallaron que han identificado «16 ejemplares» de esa especie que consideran no clasificada en un territorio que ronda las 25.000 hectáreas.

Esos especialistas, Pierre Benedetti y Carlu-Antone Cecchini, afirman que no se trata de un gato doméstico ni de un gato montés europeo, ya que su ADN es diferente. Además, precisan que 12 de estos animales identificados fueron capturados, etiquetados y liberados de nuevo.

@AFP

VIDEO: In the Asco forest in Corsica, two agents of the National Hunting and Wildlife Office (ONCFS) show AFP what they think is a new feline species pic.twitter.com/txeLeqzjhw

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Esta criatura mide 90 centímetros de la cabeza a su larga cola con anillos oscuros, tiene orejas anchas y bigotes cortos. El animal ha estado bajo el escrutinio de especialistas desde 2008 y tiene rasgos semejantes tanto a los del zorro como a los del gato.

Ese «descubrimiento extraordinario» es «una especie natural salvaje conocida pero no catalogada, ya que es un animal extremadamente discreto con modales nocturnos», detalla Benedetti.

Por su parte, Cecchini indica que el paisaje local «desafiante y rocoso» ha contribuido a que sea «robusto», mientras que el estudio de su ADN ha mostrado que es cercano al gato salvaje africano.