Hallan el sistema planetario compacto más cercano al Sistema Solar

Ciencia 26 de junio de 2020 Por Redacción
- Detectan dos supertierras alrededor de la estrella enana roja más brillante de nuestro vecindario solar - La estrella está a 10,7 años luz y en torno a ella orbitaría una tercera supertierra que se hallaría en la zona de habitabilidad
sistema planetario
- Concepción artística de una supertierra orbitando una estrella enana roja | Foto: M. Weiss (CfA)

Un equipo de científicos ha descubierto dos supertierras y un posible tercer planeta en torno a una estrella vecina, denominada GJ887, que forman el sistema planetario compacto más cercano conocido.

El trabajo, publicado este jueves en la revista 'Science', contó con la participación de científicos del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC). Desde que en 1995 se hallara el primer planeta fuera del Sistema Solar, se han detectado más de 4.000 planetas extrasolares, que han supuesto un cambio de paradigma en la concepción de los sistemas planetarios y que muestran el avance en la capacidad de detección.

A día de hoy, el desafío consiste en caracterizar esos planetas y en explorar las posibilidades de que contengan agua o, incluso, alguna forma de vida, un escenario en el que los exoplanetas más cercanos resultan idóneos.

GJ887, situada a unos 10,7 años luz, es la duodécima estrella más cercana. Se trata de una estrella enana roja, el tipo de estrellas más común en la Vía Láctea, que presenta una masa equivalente a la mitad de la del Sol y una temperatura aproximada de unos 3.400 grados, unos 2.100 grados más fría que la estrella solar.

"Hemos hallado dos supertierras, o planetas más masivos que Tierra, en torno a GJ887", señala Eloy Rodríguez, investigador del IAA-CSIC, quien añade: "Los planetas, denominados GJ887b y GJ887c, presentan, respectivamente, una masa mínima de unas cuatro y siete veces la terrestre, y ambos giran alrededor de su estrella a una distancia menor que la zona de habitabilidad o región en la que sería posible la existencia de agua líquida en superficie".

Rodríguez añade: "Sin embargo, el segundo planeta orbita muy cerca del borde interno de dicha zona. Además, hemos encontrado indicios de la existencia de una tercera supertierra que, de confirmarse, se hallaría dentro de la zona de habitabilidad".

GJ887 se convierte así en uno de los sistemas multiplanetarios más cercanos conocidos, sólo por detrás de los de Próxima Centauri y Wolf359, situados a 4,2 y 7,9 años luz de distancia y con dos planetas detectados en cada uno de ellos. GJ887 constituye el más compacto, con sus dos planetas girando en torno a la estrella cada 9,3 y 21,8 días, y el tercer candidato cada 51 días.

"Dada su masa mínima, en principio podrían ser supertierras rocosas, pero esto no lo sabemos con seguridad. A falta de una medida del radio, que no tenemos porque los planetas no transitan, no podemos determinar su densidad media. Además, dependiendo de la inclinación de la órbita con respecto a nosotros, las masas podrían ser mucho mayores y pasar al rango de los minineptunos, con mayor contenido de agua en su estructura", apunta Pedro J. Amado, investigador del IAA-CSIC y otro de los autores de la investigación.

ENANA ROJA 'MUY TRANQUILA'

Las estrellas enanas rojas muestran una característica que podría dificultar la presencia de vida en los planetas que las rodean, ya que muestran una actividad superficial mucho mayor que las de tipo solar, con fulguraciones magnéticas relativamente frecuentes.

En este sentido, GJ887 puede resultar especialmente interesante. A diferencia de Próxima Centauri y de Wolf359, que presentan gran actividad magnética en sus superficies, parece tratarse de una estrella 'muy tranquila'. Ha sido observada durante tres meses con el espectrógrafo HARPS, unos de los instrumentos cazaplanetas más precisos, y se han empleado datos de archivo de varios espectrógrafos que abarcan más de veinte años, además de observaciones fotométricas desde tierra y desde el espacio.

"Con todos estos datos no hemos detectado fulguraciones. Incluso la detección fotométrica de actividad magnética superficial es muy débil, lo que hace de este sistema planetario un candidato muy interesante para investigar la existencia de planetas rocosos susceptibles de albergar vida", indica Rodríguez.

A la alta estabilidad de GJ887 se suman su proximidad y su alto brillo aparente, ya que se trata de la enana roja más masiva del entorno solar y, por tanto, la de mayor radio. Esto hace que sus planetas constituyan candidatos ideales para investigar la posible presencia de atmósferas y moléculas concretas con instrumentación de nueva generación, como el telescopio espacial James Webb, cuyo lanzamiento está previsto para marzo de 2021.
(SERVIMEDIA)

 prensaldia.com es un periódico para tomar posición, opinar y participar 

Si quieres publicar artículos, fotografías o vídeos, envía el material junto con tus datos a [email protected], el material será moderado y publicado. ¡Participa!

Te puede interesar