Astronauta de la NASA con más días en el espacio regresa a la tierra

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El astronauta estadounidense Jeff Williams se ha convertido en el astronauta estadounidense que más días ha pasado en el espacio, al sumar 534, un récord entre sus colegas de la NASA. Tras seis meses en la Estación Espacial Internacional, Williams volvió este miércoles a la Tierra a bordo de una nave Soyuz, junto con los cosmonautas rusos Alexey Ovchinin y Oleg Skripochka. El récord del mundo lo ostenta el ruso Gennady Padalka con 879 días en el espacio.

Como parte de la misión, Williams ayudó a preparar la estación para la llegada de la primera nave espacial comercial, al instalar junto a su colega Kate Rubins el primer atracadero para vehículos de compañías privadas, el pasado 19 de agosto.

Williams estuvo acompañado de los cosmonautas rusos Alexey Ovchinin y Oleg Skripochka de Roscosmos, quienes aterrizaron hoy a bordo de una nave Soyuz TMA-20M, cerca de la ciudad de Zhezkazgan, Kazajstán.

Logró su hazaña el pasado 24 de agosto cuando completó 521 días en órbita, superando así el récord de 520 días de Scott Kelly, que en marzo terminó una misión de un año en la estación espacial.

Por su parte, Skripochka, con dos misiones cumplidas, tiene acumulados 331 días y Ovchinin 172 días, en la que ha sido su primera misión.

“Ningún otro astronauta estadounidense ha tenido el tiempo y la experiencia de Jeff a bordo de la Estación Espacial Internacional”, señala la NASA en un comunicado.

La primera misión de Williams fue en el año 2000, según recordó Kirk Shireman, director del programa de la Estación Espacial Internacional en el Centro Espacial Johnson de Houston, quien destacó su contribución desde entonces hasta ahora con el desarrollo de los vuelos comerciales.

La NASA espera que los vuelos comerciales permitan aumentar “el tiempo que las tripulaciones estadounidenses pueden dedicar a la investigación científica, lo que está ayudando a preparar astronautas para misiones espaciales más profundas, incluido el viaje a Marte”.

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Acompañado de los cosmonautas rusos Alexey Ovchinin y Oleg Skripochka de Roscosmos, los tres miembros de la EEI aterrizaron a bordo de una nave Soyuz TMA-20M. Foto: Twitter Estación Interespacial.

(Con información de Prensa Latina)